038 - How much/how many?
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038 – How much/ how many?

“How much?” Esta es una pregunta muy importante en cualquier campo de negocios. ¿Cuánto cuesta?/ ¿Cuánto es? How much does it cost?/ How much is it?. Otra pregunta muy semejante es “How many?” o “¿Cuántos?”. La diferencia entre esas dos frases está en el concepto de sustantivos contables e incontables. 

En este episodio vamos a explicar un poco cómo funcionan esas dos categorías para modificar la gramática de diferentes expresiones en inglés.

Escucha aquí la lección:

Aquí puedes bajar los ejercicios para este episodio:

Episode 038 – How much/how many?

Completa el ejercicio online a continuación:

Inglés-desde-cero-Episodio 038

*Si tienes algún error resaltado en rojo, coloca el cursor sobre el recuadro para ver la respuesta correcta


Vocabulario

EnglishSpanish
how much?¿Cuánto?/ ¿Cuánta?/ ¿Qué cantidad/ ¿Qué tanto?
how many?¿Cuántos?/ ¿Cuántas?/ ¿Qué cantidad?
HavanaLa Habana
democracydemocracia
The United StatesLos Estados Unidos
The Pacific OceanEl océano Pacífico
moneydinero
dollarsdólares
euroseuros
goldoro
spaceespacio
applemanzana
piepastel/ tarta
water agua
recipereceta
sugarazúcar
coffeecafé
breadpan
sellvender
flourharina
addagregar
meatcarne
eatcomer
chickenpollo
buycomprar
egghuevo
cartoncartón
bottlebotella
tomato tomate
canlata
saucesalsa
fishpez/ peces/ pescado/ pescados
deervenado/ venados
moosealce/ alces
there ishay (singular/ incontables)
there arehay (plural)
a littleun poco (incontables)
a fewunos pocos/ unas pocas (contables)
manymuchos (contables)
potatopapa
cookiegalleta
saltsal
carrotzanahoria
a lot ofmucho/ mucha/ muchos/ muchas (contables e incontables)
beanfrijol
somealgo/ algunos/ algunas (contables e incontables)
milkleche
fridgerefrigerador/ heladera
cheesequeso
cupboardalacena
drawergaveta
onioncebolla
boxcaja
ricearroz
bagbolsa

Transcripción

Vamos a hablar bastante sobre cómo usar los sustantivos. Si quieres saber más sobre ese tema en inglés, puedes escuchar los episodios 11, 12 y 13 y conseguirás más información.

¿Qué son los sustantivos? 

Los sustantivos designan personas, animales, objetos o ideas. Un sustantivo puede estar acompañado de un artículo, por ejemplo a, an, o the. Por otro lado, los nombres o sustantivos propios que refieren a una cosa específica normalmente no usan artículo, a menos que el nombre también contenga un sustantivo que es general. 

Vamos a ver algunos ejemplos.

  • Havana. La Habana. 
  • Democracy. La democracia. 

Se dan cuenta que en español se usa un artículo definido, pero en inglés no es necesario. Solo hay una ciudad llamada Havana, y solo hay una idea que se llama democracia. Quizás haya razones para decir lo contrario, pero aquí solo estamos interesados en cómo afecta la gramática. 

Vamos a ver ejemplos de cuándo usar el artículo definido en inglés. 

  • The United States. Los Estados Unidos.
  • The Pacific Ocean. El océano Pacífico. 

Como esos títulos usan los sustantivos generales “ocean” y “states” (océano y estados) se usa el artículo definido. También se puede decir solamente “The Pacific” (el Pacífico) porque se sobreentiende que es “The Pacific Ocean”; igual se puede decir “The States” por “Los Estados Unidos”.

Hay dos categorías de sustantivos en inglés: “contables” e “incontables”, pero sería más exacto decir que las dos categorías son: “divisibles por unidades” y “no divisibles por unidades.” Puede ser un poco confuso decir, por ejemplo, que el dinero no se puede contar pero las estrellas sí. 

La primera pregunta en el intro de este episodio habla del dinero, aunque se sobreentiende, en vez de decirlo explícitamente. 

El dinero se divide en categorías, pero al decir solamente “el dinero” o “money” no sabemos automáticamente cuales son esas divisiones. Ahora, si decimos “dollars, euros and yen” (dólares, euros y yen) estamos hablando de sustantivos contables en que podemos expresar un número y todos sabemos inmediatamente la cantidad. 

¿Ya entienden mejor las categorías de contable e incontable? ¡Muy bien! Ahora podemos usar algunas frases. 

  • How many dollars do you have? ¿Cuántos dólares tienes? o ¿Qué cantidad de dólares tienes? 
  • How many bitcoins do you have? ¿Cuántas bitcoins tienes? o ¿Qué cantidad de bitcoins tienes?
  • How much money do you have? ¿Cuánto dinero tienes? o ¿Qué cantidad de dinero tienes? 
  • How much gold do you have? ¿Cuánto oro tienes? o ¿Qué cantidad de oro tienes?

Normalmente, “how many” se traduce como “cuántos/ cuántas” o “qué cantidad.” “How much” se traduce como “cuánto/ cuánta” o “qué cantidad.” A veces también he escuchado “how much” traducido como “qué tanto” por ejemplo “¿qué tanto espacio necesitas?” – “how much space do you need?”. 

Vamos a ver unos ejemplos. Let’s listen to some examples. 

  • How many apples do you have? ¿Cuántas manzanas tienes? 

“Manzana” es normalmente una unidad. Se puede responder con un número exacto. Sin embargo, también “manzana” puede funcionar como un sustantivo incontable. 

Vamos a ver un ejemplo. 

  • How much apple is in the pie? ¿Qué cantidad de manzana hay en el pastel? 

Aquí no estamos hablando de manzanas como unidades individuales, estamos hablando de manzana como un material en general. Se puede responder diciendo que agregamos bastante jalea de manzana, dos tazas de manzana picada, una cucharada de manzana seca en polvo, o dos manzanas grandes. 

¡Claro, esos casos son excepciones! La mayoría de los sustantivos se organizan en contable e incontable, y no hay necesidad de cambiar su categoría.

Vamos a ver algunos de los ejemplos más comunes de sustantivos incontables. 

Ready? Listen and repeat the examples. 

  • How much water is in the recipe? ¿Cuánta agua hay en la receta? 
  • How much sugar do you take in your coffee? ¿Cuánta azúcar le pones a tu café? 
  • How much bread did you sell? ¿Cuánto pan vendiste? 
  • How much flour do I add? ¿Cuánta harina agrego? 
  • How much meat do you eat? ¿Cuánta carne comes? 
  • How much chicken did you buy? ¿Cuánto pollo compraste? 

¡Muy bien! Puedes ver porque las palabras son incontables. Son cosas que no tienen que ser divididas en unidades específicas. Por ejemplo, la palabra “chicken”/ pollo puede referirse a cajas de pollo frito, a bandejas de alas, a pollos enteros, o a kilos de pechuga. Igual con el pan, viene en una variedad de presentaciones y tamaños de producto.

Ahora, vamos a ver algunos ejemplos comunes con los sustantivos contables. 

Listen and repeat. Escucha y repite. 

  • How many eggs are in a carton? ¿Cuántos huevos hay en un cartón? 
  • How many bottles of water are there? ¿Cuántas botellas de agua hay? 
  • How many tomatoes go into a can of sauce? ¿Cuántos tomates se colocan en una lata de salsa? 

Excelente. Se ve que las cosas contables son unidades en su estado común. Claro, también se puede hablar de algunas cosas como contable o incontable. El pollo es incontable si es carne, pero contable si hablas de animales o pollos enteros para hornear. 

Aún más confuso es que algunos sustantivos en inglés tienen la misma forma en plural y singular. La mayoría de ellos son animales, por ejemplo “fish” (pescado), “deer” (venado) o “moose” (alce.) 

Normalmente es posible saber si una palabra es contable porque está en forma plural con “s,” pero en los casos de esos animales esa pista no está para guiarte. Afortunadamente esas palabras son pocas y, excepto pescado, no son de uso común. 

Otra nota que puede ser útil: en español, a veces se puede usar “cuánto” “cuánta” o “cuán” con exclamaciones, por ejemplo: ¡Cuánto me gusta cantar! En inglés, no se usa “how much” para esos tipos de exclamaciones. 

En inglés, “much” y “many” no son las únicas palabras que cambian dependiendo del sustantivo contable o incontable. También está la palabra “hay.” En español, esa palabra es la misma no importa si hablas de contables o incontables, pero hay dos formas en inglés. 

La primera, “there is” se usa con cosas singulares o incontables. La otra, “there are” habla de cosas plurales y contables. 

Vamos a ver algunos ejemplos. Ready? Listen and repeat.

  • There are some tomatoes. Hay algunos tomates.
  • There is a tomato. Hay un tomate. 
  • There is some meat. Hay algo de carne. 
  • There is some water. Hay algo de agua. 

También para hablar de cantidad hay diferentes palabras para contable e incontable. “Un poco” en inglés se dice “a little” (con incontables) mientras que “unos pocos” se dice “a few” (con contables). Para decir “muchos” se dice “many” en el caso de contables. Vamos a ver unos ejemplos. Listen and repeat! 

  • There are a few potatoes. Hay unas pocas papas. 
  • There are a few cookies. Hay unas pocas galletas.
  • There is a little flour. Hay poca harina. 
  • There is a little salt. Hay poca sal. 
  • There are many carrots. Hay muchas zanahorias. 

Ahora, ¿cómo se dice que hay “mucho” o “mucha” de algo? Algunos cursos te dirán que se dice “much” por ejemplo “much water” o “much sugar,” pero la verdad es que suena raro y no es común decirlo así. Es más común usar una frase que funciona para contables e incontables también. Esa frase es “a lot of”.

Vamos a ver algunos ejemplos. Ready? Listen and repeat. 

  • There is a lot of sugar. Hay mucha azúcar. 
  • There are a lot of beans. Hay muchos frijoles. 
  • There is a lot of flour. Hay mucha harina. 
  • There are a lot of carrots. Hay muchas zanahorias. 

Verás que la única diferencia es que usamos “is” con incontables y “are” con contables.

También puedes usar la palabra “some” que puede ser “algo” o “algunos/as” dependiendo si hablas de algo contable o incontable. La diferencia aquí, como con “a lot of”, es si usas la forma del verbo to be “are” o “is.” 

Let ‘s hear some examples! ¡Vamos a oír algunos ejemplos!

  • I have some milk in my fridge. Tengo algo de leche en mi refrigerador. 
  • I have some cheese in my cupboard. Tengo algo de queso en mi gaveta. 
  • I have some eggs in my fridge. Tengo algunos huevos en mi refrigerador.
  • I have some onions in the box. Tengo algunas cebollas en la caja. 

Very good! ¡Muy bien! Ahora esperamos que puedes usar mejor los contables e incontables en inglés, con sus frases “how many (cuántos), how much (cuánto), there is y there are (hay), a little (un poco), a few (unos pocos/ unas pocas), a lot of (mucho/mucha o muchos/as) y some (algo o algunos/as.)” 

Ahora, vamos a escuchar una conversación acerca de una lista de compras en inglés. ¡Presta atención a los sustantivos contables o incontables! Después de escuchar la lista vamos a revisar las palabras que hemos escuchado. 

Ready? Let’s listen. 


-How many eggs do we need? We have a few. We don’t need any more eggs. 

-How much flour do we need? We don’t have any flour. We need a lot of flour. 

-How many carrots do we need? There are a lot of carrots here. We don’t need any more.

-How much sugar do we need? There is no sugar here. We need three bags of sugar. 

-How much rice do we need? There isn’t any rice. We need some rice. 

-How many apples do we need? There are a few apples here, but we need more. 


¡Muy bien! ¿Escuchaste los sustantivos contables? Son “eggs, carrots y apples” (huevos, zanahorias, y manzanas). Las palabras que indican la presencia de sustantivos contables eran “a few, how many y there are”.

Ahora, los sustantivos incontables, son “flour, sugar y rice” (harina, azúcar y arroz). Las palabras que te ayudan a saber que son sustantivos incontables son “how much, there is y there isn’t”.

También escuchamos algunas palabras que sirven para contables e incontables. Eran las palabras “a lot of, any, more y some”.

Stephen Bain
 

Stephen Bain nació en Halifax, Nueva Escocia en el año 1988. Su maestra de la escuela dominical fue una señora de Venezuela y sus tíos son misioneros en el mismo país, y desde la niñez ha tenido un interés en la cultura e idioma de Latinoamérica. Aprendió el español y el francés, y se graduó con una licenciatura de artes en idiomas de la universidad Memorial en Saint John’s, Newfoundland, donde también participó en diferentes programas para ayudar inmigrantes y estudiantes de ESL. Ha completado también un certificado de TEFL (enseñar inglés como idioma extranjero) de TEFLonline. Stephen vive actualmente en Barinas, Venezuela, donde está casado con una mujer venezolana y trabaja como tutor de inglés.

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Julia casco - last month

Muy agradecida por esta clase , ahora sí tengo más claro todo

Reply
    Daniel - last month

    Excelente Julia, gracias por el comentario!

    Reply

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